外付けハードディスクの故障について

USBを信用しない

外付けハードディスクに、比較的よく見られる故障があります。
外付けハードディスクに特有の部品が、故障原因になっている場合があるのです。

ほとんどの外付けハードディスクはUSB接続ですが、
必ずしもUSBネイティブのハードディスクが入っているわけではありません。
ほとんどの場合でSATA、古いものではIDE接続のハードディスクが使われています。
※以下、IDE接続の場合は、「SATA」→「IDE」に置き換えて読んでください。

それは、パソコンの内蔵ハードディスクとまったく同じものです。
外部電源を必要とする弁当箱サイズの外付けハードディスクは、デスクトップ用の3.5インチHDD。
コンセントを必要としない(バスパワーで動く)、USBメモリと同じ使い方ができるものは、
サイズが小さくて低消費電力の、ノート用2.5インチHDD。

ただし、2.5インチのポータブルハードディスクは、USBネイティブの製品が増えているので、
注意してください。
型番等で、製品の素性をよく調べたほうがいいです。

内蔵ハードディスク本来の接続規格はSATAです。
SATAとUSBではプロトコルが違うので、そのままでは通信できません。
そこで、プロトコルを変換するための基板が必要になります。

USB-SATAブリッジ - 外付けハードディスク

実際に、外付けハードディスクを分解すると、内蔵ハードディスクに接続された基板を確認できます。
これがUSB-SATAブリッジで、
ハードディスクの接続規格であるSATAと、汎用接続規格であるUSBの橋渡しをしています。
つまり、外付けハードディスクと内蔵ハードディスクの最も大きな違いは、
USB-SATAブリッジの有無です。

外付けハードディスクとデータのやりとりをしている間、
USB-SATAブリッジは、ひたすら同時通訳をしています。
外付けハードディスクの性能は、USB-SATAブリッジによるところが大きいです。
ハードディスク自体の読み書き速度は、それに比べてずっと速いですから。

つまり、USB-SATAブリッジはボトルネックであり、
外付けハードディスクが動作不安定になる原因になりやすい
のです。
SATA接続では必要のない、余計な仕事が多いというか。

USB-SATAブリッジを疑う

問題が発生した外付けハードディスクは、極力USB接続で使わないほうがいいです。
USB接続のままでは、外付けハードディスクの故障原因を特定できません
物理障害か論理障害かすらわかりません。
USB-SATAブリッジが壊れているかもしれないからです。

USB-SATAブリッジが故障していても、ハードディスクが単体として動作しているなら、
USB-SATAブリッジをバイパスすれば、ハードディスクにアクセスできる可能性は高いです。

これには、外付けハードディスクを分解して、内蔵されているハードディスクを取り出す必要があります。
メーカーの保証はなくなりますし、完全に自己責任の作業です。
でも、個人的には最も優先度の高い、必須事項です。

問題が発生した時の基本的考え方として、できる限り問題点を分割してテストすべきです。
トラブルが発生した時には、極力単純な構成にして、原因の特定と復旧可能性を探ります。
複雑な構成のままでは、原因を絞ることすらできませんので。

逆に、内蔵ハードディスクを別の経路で接続しても症状が同じだった場合、
少なくとも、ハードディスク本体側に問題があると判断できます。

SATA接続で確認する

外付けハードディスクであれば、分解して内蔵ハードディスクを取り出し、
マザーボードと直接SATAで接続して動作確認
します。
手近にデスクトップパソコンがないと、接続しようにもできないかもしれませんが、
これがベストです。

外付けハードディスクに用いられている、USB-SATAブリッジの影響の排除、
また、SATAというハードディスク本来の接続規格でマザーボードと直結することで、
パソコンにとってシンプルな動作をさせます。

SATAとUSBでは根本的に違うので、
それぞれにできること、できないことがあります。
不具合が起きた場合のトラブルシューティングとしては、SATAじゃないとできないことが多いのです。
復旧用のソフトウェアなんか特にそうで、
SATA接続にすることで、ハードディスクに対してより低い階層で通信できます。
SATA接続じゃないと機能しないツールもあります。

ソフトウェアによる操作は、ハードウェアが正常動作している前提があって、はじめて有効なものです。
不安定なハードウェアでは、操作に対する結果が信用できません。
だからこそ、シンプルなSATA接続を最優先すべきです。

別のUSB接続で確認する

とはいえ、そういうことができる環境にある人は少数だと思いますので、
USB-SATAブリッジを交換して動作確認するだけでも意味があります。

UD-500SA

これは私も持っているのですが、SATA/IDE-USB変換ケーブルというものがあり、
SATAやIDE接続のハードディスクを、USBでパソコンと簡単に接続することができます。
古いハードディスクを扱うことがなく、IDEが不要であれば、UD-505SAのほうが安価です。

似たような製品は数多くありますが、この製品が優れているのは、

  • 動作が安定している
  • 信号と電源が独立している
  • SMART情報を取得できる ※「CrystalDiskInfo」で動作確認済み。

点です。
USB3.0対応とか、外付けケースとか、単体でコピーできるとか、
そういうのは二の次三の次でいいです。
ここでの目的は、ハードディスクのデータ救出なので、
枯れた技術で、シンプルな動作を優先します。

不具合のあるハードディスクに対して、高機能な外付けデバイスを使うのはやめたほうがいいです。
不要な制御が入るからです。
接続が絶たれると、ハードディスクの電源が自動的に切られたり。
シンプルな動作をするSATA-USB変換ケーブルとは、似て非なるものです。

実際に、SATA-USB変換ケーブルを使って、ハードディスクを認識できるようになったことは多いです。
というか、本業でやっていた頃は必需品でした。
つまり、変換ケーブルに内蔵されているブリッジチップを使ってUSB接続するわけです。

でもやはり、原則的にはSATAで接続して動作確認すべきです。